Waarom 2021 een uitgelezen kans is voor de Europese spoorwegsector

RSA Group

Date:

Adobestock 275517424 1

Vorig jaar heeft de Europese Commissie 2021 aangewezen als het “Europese jaar van de spoorwegen”. De kern van de campagne bestaat uit milieu- en duurzaamheidsaspecten, hoewel dit enkel een deel is van de enorme groeimogelijkheden van het spoor over het hele continent.

De situatie van de spoorwegsector is al zodanig goed dat het kan profiteren van een toegenomen vraag naar groenere vervoersopties. Het spoor neemt 7,6% van het passagiersvervoer en 17,4% van het vrachtvervoer in de EU voor zijn rekening maar slechts 0,5% van de uitstoot van broeikasgassen, waardoor het al een aantrekkelijke optie is voor de mensen en bedrijven die hun CO2-emissie proberen te minimaliseren.

Op verschillende plaatsen in Europa worden bovendien nieuwe spoorlijnen, stations en ondersteunende infrastructuur gebouwd, terwijl er nog meer gepland staat voor de toekomst. Dit is goed nieuws voor de verschillende bedrijven die werkzaam zijn in de spoorwegsector: van werkmaatschappijen die met nieuwe diensten een toename van hun passagiersaantallen kunnen verwachten tot fabrikanten van rijdend materieel en seinapparatuur die de nieuwe installaties zullen creëren ter ondersteuning van deze groei.

Afgezien hiervan zouden de veranderende omstandigheden in de wereld ons kunnen leiden tot een nog grotere modale verschuiving naar het spoor, vooral wat betreft het passagiersvervoer.

Veel luchtvaartmaatschappijen hebben de afgelopen jaren geworsteld vanwege de hevige concurrentie die de prijzen deed dalen, wat invloed heeft gehad op hun winstgevendheid. De industrie staat nu echter voor een nog grotere druk daar de uitbraak van COVID-19 ervoor heeft gezorgd dat de vraag van passagiers gedurende weken of zelfs maanden tot nul is afgenomen. Het landschap van de luchtvaart zal er na het coronavirus heel anders uitzien. Waarschijnlijk zullen veel Europese luchtvaartmaatschappijen ernstig worden verkleind of zelfs geheel worden opgeheven.

Als gevolg hiervan zullen veel passagiers noodgedwongen moeten overstappen op het spoor als de voor hen snelste, meeste betaalbare en meest milieuvriendelijke optie, daar ze geen doenlijke manieren meer hebben om hun reizen via de lucht uit te voeren. En dit geldt niet enkel voor bedrijven maar ook voor het toerisme: de UEFA Euro 2020, die in eerste instantie in de zomer gepland was, zou op verschillende locaties in Europa worden gespeeld, waardoor de teams en supporters van wedstrijd naar wedstrijd moesten vliegen. Het toernooi is nu uitgesteld tot 2021, maar zal de zwaargehavende luchtvaartindustrie dan nog steeds zo veel mensen kunnen vervoeren? Of zullen de passagiers moeten overstappen op de hogesnelheidstreinen?

Op dit moment weet geen van ons hoe het landschap van het vervoer er daadwerkelijk uit zal zien nadat de coronapandemie is afgehandeld. Wellicht zorgt een meer permanente verschuiving naar het thuiswerken voor een verlichting van drukke forensentrajecten terwijl de hogesnelheids- en langeafstandsspoorwegen blijven doorgroeien.

Maar wat we wel weten is dat mensen nog steeds zullen moeten reizen en dat de klimaatsverandering nog altijd een belangrijke kwestie zal zijn. En wat geleidelijk aan duidelijk wordt is dat de spoorwegen, met een stevige bestaande infrastructuur en voortdurende investering door de EU en door nationale overheden, zich in een uitstekende positie bevinden om in de komende jaren hun marktaandeel te vergroten.

 

Steve Medhurst 1600X900 (002)

Steve Medhurst

Global Rail Industry Specialist Lead

steve.medhurst@uk.rsagroup.com